12 de junio de 2013

Anne Chapman y los selk’nam de Tierra del Fuego

Anne Chapman con Ángela Loij
Norteamericana de nacimiento (Los Angeles, California,1922), en los años ’40 marchó a México y se enroló en la Escuela Nacional de Antropología e Historia (ENAH), donde tuvo maestros memorables de la antropología y la etnología. Uno de ellos fue Paul Kirchhoff, exiliado de la Alemania nazi en México, con quien discutía escritos de Marx, Engels o Vitfogel. Fue Kirchhoff quien le despertó el interés por estudiar los lencas en Honduras. Producto de estos estudios fueron los textos: “Los Hijos del Copal y la Candela. Ritos Agrarios” y “Tradición Oral de los Lencas de Honduras”. Fue secretaria y asistente de Karl Polanyi, un húngaro socialista emigrado en Inglaterra, especialista en economía de las sociedades precapitalistas. Y cuando fue admitida como investigadora del Centre National de la Recherche Scientifique, de Francia, su director fue nada menos que Claude Lévi-Strauss. Ser etnóloga en esa época no era fácil para una mujer. Si bien conoció a Margaret Mead y Ruth Benedict, eran algunas de las excepciones, y Anne tuvo que abrir su propio camino. Para ello debió escoger entre dedicarse a su profesión, o formar una familia. En general los hombres desvalorizaban su actividad y obstaculizaban sus trabajos de campo en lugares remotos. El ser mujer, también tuvo consecuencias para su trabajo como etnógrafa. Se le abrían unas puertas y se le cerraban otras en el conocimiento de la cultura y organización de las comunidades. Durante mucho tiempo trabajó con los tolupanes en la Montaña de la Flor, en Honduras, un lugar de difícil acceso (“Los Hijos de la Muerte”, 1985). En 1998, en ocasión del Huracán Mitch, que devastó Honduras, no dudó en llegar hasta la Montaña de la Flor para saber si Lupita, a quien había conocido de niña en 1971 y con quien mantenía amistad desde entonces, estaba bien con sus hijos y nietos. Nadie podía llegar en ese momento, pero ella llegó. Como también llegaba a la Isla de los Estados, en el confín del mundo, a hacer arqueología. Así era Anne, empecinada y terca, excesivamente metódica y constreñida a su trabajo. 
Ángela Loij en la portada del libro de Chapman
Anne trabajó desde 1965 en adelante con Lola Kiepja, que vivía en una reserva indígena cercana al Lago Fagnano, en la Isla Grande de Tierra del Fuego. Lola había nacido alrededor del año 1880, cuando todavía los selk’nam hacían vida tribal, y conservaba la memoria de su pueblo. Angela Loij fue otra de las mujeres selk’nam con que trabajó Anne Chapman y compartió su amistad, “ella me dio la llave para entrar en el recinto secreto del Hain”, ceremonia de iniciación de los jóvenes selk’nam, que hablaba de un pasado matriarcado y aseguraba un orden patriarcal actual. Lola había nacido alrededor del año 1880, cuando todavía los selk’nam hacían vida tribal, y conservaba la memoria de su pueblo. Angela Loij, sin embargo, conocía la lengua y las tradiciones, pero había, como hemos dicho, nacido ya entrado el siglo XX. Chapman dice: “ella me dio la llave para entrar en el recinto secreto del Hain”, ceremonia de iniciación de los jóvenes selk’nam, que hablaba de un pasado matriarcado y aseguraba un orden patriarcal actual. Dejó varias publicaciones al respecto: “Los Selk’nam: la vida de los Onas” y “El fin de un mundo: los selk’nam de Tierra del Fuego”, entre otros, y una película: “Los Onas: vida y muerte en Tierra del Fuego” (1977), que filmó y codirigió con Ana Montes. Esta película ganó un premio en el Primer Festival de Cine de los Pueblos Indígenas en 1984, en México. En 1988 filmó Homenaje a los Yaganes, otro pueblo indígena que habita en los canales fueguinos. Anne vivía gran parte del año en Buenos Aires, trabajando y escribiendo. En los últimos años, con la visibilización de los pueblos indígenas en Argentina, su obra cobró interés y se montaron exposiciones de sus fotos en el Palais de Glace y el Centro Cultural Borges, entre otros, y la última recientemente en la Municipalidad de Tigre. Sus últimas publicaciones fueron un texto de más de 800 páginas sobre Charles Darwin y el Hain: “Ceremonia Selk’nam de Iniciación” (Santiago de Chile, 2003). Estaba muy urgida por publicar los cantos de Lola y sus transcripciones. Pero no llegó a tiempo.
Lola Kiepja en la portada del libro de Chapman
Anne dejó Argentina pocos días antes de morir, sabiendo que no volvería. Estaba preocupada por el destino de su material etnográfico, que incluye textos, fotos, grabaciones y transcripciones de los últimos seres humanos que hablaron el selk’nam, conocido vulgarmente como ona. Este material probablemente sea el único que permita evitar la pérdida, en el agujero negro de la historia, de este idioma y esta cultura, perteneciente a un pueblo que tenía más de tres mil años de antigüedad y cuyos miembros y cultura fueran exterminados en 50 años por las balas y las enfermedades de los terratenientes que los reemplazaron por ovejas, a principios del siglo XX. La introducción de las estancias ovejeras creó fuertes conflictos entre los nativos y los colonos europeos, argentinos y chilenos (aventureros, buscadores de oro, colonos, ganaderos), lo cual adquirió ribetes de guerra de exterminio, a lo que los nativos intentaron resistirse, pero sus desventajas eran patentes, y su resistencia por permanecer en sus territorios fue inútil. Las grandes compañías ovejeras llegaron a pagar una libra esterlina por cada selk’nam muerto, lo que era confirmado presentando manos u orejas. Las tribus del norte fueron las primeras afectadas, iniciándose una oleada migratoria al extremo sur de la isla para escapar a las masacres. En busca de alternativas a la matanza, en 1890 el Gobierno chileno cedió la isla Dawson, en el estrecho de Magallanes, a sacerdotes salesianos, que establecieron allí una misión dotada de amplios recursos económicos. Los selk’nam que sobrevivieron al genocidio fueron virtualmente deportados a la isla, la que en un plazo de 20 años cerró dejando un cementerio poblado de cruces. El mejor homenaje que podríamos hacer a Anne Chapman es que este patrimonio de los pueblos originarios se preserve para riqueza y conocimiento de los descendientes directos de los selk’nam y de una sociedad toda que se reconozca pluricultural. Anne Chapman defendió su autonomía personal hasta el último día de su vida. Falleció el sábado 12 de junio en un hospital de París. No tenía familia ni descendencia, pero muchos amigos y amigas en Francia, Honduras, México, Argentina, Chile y Nueva York. 
Bibliografía

Alcalá, Xavier. Latitude Austral
Anitei, Stefan. The Enigma of the Natives of Tierra del Fuego: Are Alacaluf and Yahgan the last Native Black Americans?
Belza, Juan E. En la Isla del Fuego
Bridges, Esteban Lucas. El último confín de la tierra
Campos Menéndez, Enrique. Solo el viento
Chapman, Anne. Los selk’nam, La vida de los onas
Chapman, Anne. Fin de un mundo. Los selk’nam de Tierra del Fuego
Francisco Coloane. Cazadores de indios
De Agostini, Alberto. Treinta años en Tierra del Fuego
Gallardo, C. Los onas
Gusinde, Martín. Los indios de la Tierra del Fuego




2 comentarios:

  1. Alexandra, muy buen reportaje, la última representante pura Selk'man (muerta en 1974) la alcanzamos a conocer en historias que se hicieron por TV....

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    1. Gracias Alejandro, sí, supongo que te refieres a Ángela Loij, que aparece en esta fotografía con Chapman... he escrito un artículo dedicado a ella, a Ángel a Loij, conmemorando justamente su fallecimiento. Saludos desde Barcelona.

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